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Manuela Sáenz: icona femminista ed anti-imperialista in America Latina

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di MARIO  GIANFRATE

Intervista a Maddalena Celano, autrice di due saggi sull’eroina latinoamericana

 

 


La nostra redattrice, Maddalena Celano, laureata in filosofia all’Università degli Studi di Roma Tre e dottore di ricerca in Studi Comprati presso l’Università di Tor Vergata di Roma, da diversi anni studia e analizza l’America Latina e le lotte per l’emancipazione femminile. Di recente ha dato alle stampe due saggi relativi all’eroina latinoamericana Manuela Sáenz (1797 -1856), ovvero “Manuela Sáenz: l’altro volto dell’Indipendenza latinoamericana”, edito da Edizioni Accademiche Italiane e “Manuela Sáenz Aizpuru – Il femminismo rivoluzionario oltre Simon Bolívar”, edito da Aras. L’autrice, in questa intervista, ci parlerà dei suoi saggi e dei suoi studi.

Manuela Sáenz è stata una delle donne che ha svolto un ruolo fondamentale nella lotta per l'indipendenza contro la Spagna, in America Latina. Ma in Italia è una figura sconosciuta ai più. Spia e potente cospiratrice, ha incoraggiato l'organizzazione dei ribelli contro il potere monarchico spagnolo. Faceva parte dello Stato Maggiore dell'Esercito di Liberazione di Bolivar e ha combattuto con Antonio de Sucre ad Ayacucho, essendo l'unica donna che sarebbe passata alla storia come eroina di questa battaglia. Potreste tracciare una breve biografia dell’eroina?

Nata nel 1795 a Quito, città cui era imposto un modello di vita europeo, diverso dall’intera realtà del continente. Fu figlia naturale di Simon Sáenz, mercante spagnolo e realistico, e Maria Joaquina de Aizpuru, di origine spagnola che avrebbe preso le parti dei ribelli. Manuela fin da giovane entrò in contatto con una serie di eventi che incoraggiarono il suo interesse per la politica. Nel 1809, l'aristocrazia creola stava già tramando contro il potere della corona spagnola, che provocò una serie di rivolte sempre più sanguinose e, in questo senso, aderì a  favore del movimento rivoluzionario e sostenne il lavoro Manuela Cañizares, una nobile rivoluzionaria e cospiratrice. A causa dei disordini stessi, Manuelita si assentò dalla città per rifugiarsi con la madre nella fattoria di Catahuango. Lì divenne un'amazzone eccellente, mentre sua madre le insegnò a comportarsi nell’ alta società e a gestire le arti del buon vestire, del ricamo e dei dolciumi. Qualche tempo dopo, entrambi tornarono a Quito, e Manuelita entrò, a 17 anni, nel convento delle monache di Santa Catalina. Tuttavia, il suo slancio ribelle la portò ad abbandonare il chiostro del convento. Imparò  a leggere e scrivere in un momento in cui quell'apprendimento era riservato solo gli uomini. All'età di 19 anni fu costretta a sposare James de Thorne, un medico di quarant'anni che commerciava con suo padre e che non avrebbe mai amato. Nel 1819, il popolo di Lima cominciò a cospirare e Manuelita divenne una delle principali attiviste. Gli incontri dei cospiratori erano tenuti in casa e mascherati da feste; Manuela ha agito come spia. Ha partecipato a negoziati con il battaglione di Numancia, e nel 1822, una volta liberato il Perù, le fu conferita l’ onorificenza di  "Caballeresa del Sole”. Con la scusa di accompagnare suo padre, Manuelita marciò su Quito per collaborare attivamente con le forze liberatrici: si occupò di spionaggio, medicò i feriti e donò cibo ai soldati. Il 16 giugno 1822, Simón Bolívar entrò trionfalmente in città e, dopo un gioco di sguardi, nacque la loro passione. Da allora hanno mantenuto un rapporto in cui Manuelita partecipò attivamente al consolidamento dell'indipendenza dell'Ecuador. Fu nominata da Bolívar membro dell'Esercito di Liberazione e guerreggiò con Antonio de Sucre ad Ayacucho, essendo l'unica donna a passare alla storia come un eroe di questa battaglia. Una volta approvata la Costituzione per le nuove nazioni, andò a Bogotá con il Libertador. Manuelita militò attivamente nel movimento bolivariano e fu responsabile del trasporto delle informazioni riservate del Libertador. Durante il giorno si vestì da soldato e, insieme ai suoi fedeli servitori, si dedicò a pattugliare la zona. Si occupò della sicurezza di Bolivar. Il 25 settembre 1828, grazie al suo intuito lo salvò da un agguato orchestrato da Francisco de Paula Santander. Nel 1830, Bolívar dovette rifugiarsi a Santa Marta, dove morì sette mesi dopo. Dopo aver conosciuto la morte del suo amato, Manuelita, decise di suicidarsi. Andò a Guaduas, dove si fece mordere da una vipera ma fu salvato dagli abitanti del luogo. Dopo ciò , e in risposta alla continue calunnie contro il Libertador, scrisse La Torre de Babel (1830), motivo per cui fu emesso un ordine di prigionia e fu rinchiusa nel carcere femminile. Suo padre riuscì a ottenere la grazia e fu costretto all'esilio, così si trasferì in Giamaica. Manuela tornò  in Ecuador nel 1835 ma il presidente Vicente Rocafuerte, alla notizia del suo arrivo, la cacciò. Tornò in Perù, dove si stabilì nel porto di Paita, dove si sostentò attraverso la fabbricazione di dolci, sigari e ricami. Contratta la difterite morì per le complicazioni di questa malattia, il 23 novembre 1856. Il suo corpo fu sepolto in una fossa comune nel cimitero locale e tutti i suoi averi, per evitare il contagio, sono stati bruciati, tra cui una parte importante delle lettere d'amore di Bolívar e vari documenti. Manuela consegnò al Generale O'Leary gran parte dei documenti per elaborare la voluminosa biografia di Bolivar, di cui Manuela disse: "Vivo in onore di Bolívar".

Come nacque il suo interesse per Manuela Sáenz e il suo lavoro politico e militare?

Sin dalla mia più tenera infanzia, sviluppai una certa sensibilità per le questioni “di genere”, avendo notato differenti trattamenti tra bambini maschi e femmine (tutti a svantaggio delle femmine) nonché le diverse aspettative che i genitori proiettano sui maschi (una eccessiva sopravvalutazione dei figli maschi e, al contrario, un’eccessiva sottovalutazione delle figlie femmine). Da adolescente feci le mie prime ricerche sul sessismo e, scoprii, come avevo ben sospettato, che non ha nulla d’inesorabile e naturale ma trattasi di un “artificio” del potere per tenere a bada più della metà della popolazione e usarla per la riproduzione e i lavori servili (lavori domestici e di “cura”) non retribuiti, come Welfare State elargito gratuitamente e senza riconoscimento alcuno. Da allora, sviluppai una sensibilità “rivoluzionaria” e, continuando con le mie indagini, scoprii le rivoluzionarie cubane che mi affascinarono molto.  Partii per il mio primo viaggio a Cuba nel 2011. Conobbi a La Habana, la professoressa Acela Caner Román, autrice del saggio “Voci di donne cubane. La Tia Angelina e le altre”, che mi regalò un fumetto dal titolo “Manuelita”. Le chiesi dunque chi fosse “Manuelita” e lei mi rispose che si trattava di un personaggio storico, conosciuta come “l’amante dell’eroe indipendentista latinoamericano Simón Bolívar”, detto “Il Libertador”. Tornai a Cuba nel 2017, dopo un viaggio in Colombia e in Ecuador. Scoprii che in Ecuador Manuelita è a tutti gli effetti venerata come madre della Patria e che, in Colombia, non è difficile trovare gadget con la sua effige. In Colombia, ebbi anche l’opportunità di approfondire ulteriormente il pensiero del movimento femminista latino-americano che è indubbiamente una delle espressioni più critiche e alternative di fronte all’ attuale pensiero egemonico politico, sociale ed economico. Inoltre, all'interno del movimento sociale, in America Latina, il femminismo è forse più attivo e rafforzato negli ultimi decenni, avendo realizzato cambiamenti sostanziali sia in termini di politiche pubbliche che di consapevolezza delle donne di essere soggetti di diritto e protagoniste nella costruzione di nuovi paradigmi di analisi e trasformazione della realtà.

All’ interno dei movimenti femministi latino-americane, la Marcia mondiale delle donne (WMW) gode di particolare rilievo. È, probabilmente, l’organizzazione con maggiore consenso internazionale per la critica al capitalismo e le sue conseguenze sulla vita delle donne. A che punto si trova, in questo momento, il movimento?

Le proteste e le proposte creative fatte da questo movimento dal 1995, dalla "grande marcia delle donne contro la povertà", contemplano la produzione di numerosi documenti per promuovere l'autonomia economica delle donne; il bene comune e i servizi pubblici; la pace e smilitarizzazione e la lotta contro la violenza sulle donne. Alcune riflessioni degne di nota di WMW sono inclusi anche in documenti come “finanziamenti per il diritto allo sviluppo sostenibile con equità”, sviluppato nel 2002 come un contributo al Global Forum prima della Conferenza delle Nazioni Unite sul finanziamento allo sviluppo di Monterrey ONG, e le azioni del 2005 attorno alla “Carta mondiale delle donne per l'umanità”.

L'economia femminista è il quadro teorico e l’asse centrale della WMW, così come l'autonomia economica delle donne. Questa corrente dell'economia critica colloca la sostenibilità della vita umana e il benessere collettivo al centro dell'organizzazione economica e territoriale, sopra la ricerca della mera redditività economica. Nella WMW l'analisi critica anticapitalista che viene dal femminismo si unisce ad altri principi e pratiche, per mettere in discussione gli attuali modi di produzione. Il movimento mondiale della Marcia Mondiale delle Donne, lotta anche affinché si rispetti il principio di autodeterminazione e sovranità dei popoli e contro l’imperialismo. Infatti, ha recentemente chiesto sostegno e riconoscimento per il Governo Maduro (in Venezuela) e ha espresso solidarietà al popolo venezuelano che, dopo numerose lotte storiche, ha combattuto per la propria libertà e autodeterminazione. "Il Venezuela rappresenta la lotta dei popoli dell'America Latina per la propria sovranità", afferma la dichiarazione del documento di solidarietà.

Quali sono le principali preoccupazioni della WMW riguardo il Venezuela?

La pressione esercitata oggi sul popolo e il governo del Venezuela è della stessa origine e della stessa intensità di quella subita dagli argentini, durante la dittatura militare di Videla.  Nella sfera economica si sta sviluppando un processo d’iperinflazione con numeri di quattro cifre annuali, che ha causato un feroce aggiustamento dei salari che ora sono tra i più bassi in America Latina, ma paradossalmente si è rafforzato il collegamento (e la dipendenza) dei settori i più poveri con il governo e lo Stato, giacché sono gli unici a proporre (governo e Stato venezuelano) qualche iniziativa per proteggere il popolo dalla crisi. In Venezuela, il blocco economico imposto dagli USA e il terrorismo delle "guarimbas" ostacola l'economia del paese e la distribuzione degli alimenti. Il governo ha smesso di intervenire sui prezzi che sono saliti senza intraprendere alcuna azione se non l'urgente bancarizzazione per contenere la crisi delle casse dello stato. Si registra però un miglioramento nella distribuzione dei CLAP (aiuti alimentari governativi) e aumenti periodici di stipendi e obbligazioni sotto all’inflazione. Il maggior peso dell'aggiustamento salariale è stato pagato dai lavoratori della pubblica amministrazione, dell'istruzione e della salute.

Gli stipendi dei lavoratori privati sono raddoppiati rispetto a quelli degli impiegati statali. Tuttavia, tali bassi salari sono compensati, in parte, dai CLAPS.

I mercati alimentari sono forniti, ma con prezzi molto alti, quindi vi sono pochi movimenti di acquisti. Per incoraggiare le vendite, il governo ha incoraggiato alcune promozioni, come quello delle fette La Polar con una combinazione di prodotti ad un prezzo inferiore. A Caracas e in altri luoghi dove i Claps funzionano molto bene, alcune famiglie sono rifornite di cibo secco e la merce in eccesso è utilizzata per pagare i servizi. Ad esempio, qualcuno che viene a fare una riparazione domestica è pagato con un pacchetto di farina e riso. Pagano persino il trasporto con il cibo.

Oltre all'embargo e al colpo di stato subito, la minaccia di un'invasione incombe sul Venezuela, dall’assunzione di Iván Duque come presidente della Colombia. Dunque risponde alla linea di Uribe, un settore di proprietari terrieri e membri corrotti della borghesia colombiana, la cui attività principale è stata la guerra. Per questo motivo si sono fortemente opposti agli accordi di pace con le FARC. In termini geopolitici, la Colombia è la portaerei statunitense sul continente, negli ultimi anni è stata progettata per svolgere un ruolo simile a quello svolto da Israele in Medio Oriente.

L'offensiva militare può avvenire attraverso un'invasione diretta dalla Colombia o promuovendo progetti secessionisti come quelli che hanno smantellato l'ex Jugoslavia. C'è un vecchio progetto per separare le regioni della mezzaluna occidentale (Zulia, Táchira e Mérida) con la protezione colombiana. Ciò che è nuovo è un tentativo secessionista del Sud supportato dal discorso sull'autonomia dei popoli originali (The Pemon Nation) con il sostegno delle chiese evangeliche, dell'Impero e del Brasile di Bolsonaro.